De mensheid heeft 8,3 miljard ton plastic gemaakt sinds het materiaal voor het eerst in het begin van de 20e eeuw werd geproduceerd. Dit komt overeen met het gewicht van 25.000 Empire State Buildings – of 100 steden vol met wolkenkrabbers.

De massaproductie van kunststoffen begon na de Tweede Wereldoorlog en uit nieuw gepubliceerd onderzoek van deze week in World Economic Forum blijkt dat de geproduceerde hoeveelheid elk jaar is gestegen van 2 miljoen ton in 1950 tot 381 miljoen ton in 2015.

De Science Advances-paper schat dat 6,3 miljard ton van het tot nu toe geproduceerde plastic als afval is geëindigd. Van deze 12% is verbrand, 9% gerecycleerd en de rest gedumpt op het land of op zee.

Plastic afval is een ernstig milieurisico, met eerder onderzoek van het World Economic Forum en Ellen MacArthur Foundation, die schatten dat tegen 2050 er meer plastic dan vis in zee zou kunnen zijn.